Bij Connect Us voel ik me thuis

Arkan (25) en Jacob-Jan (22) begroeten elkaar hartelijk. ‘Hoe is het man?’ Arkan zet grote glazen sap en een schaal koekjes op tafel in het appartement waar hij sinds een half jaar woont. ‘Je mag zoveel koekjes eten als je wilt!’ lacht hij, doelend op een verschil tussen de Nederlandse cultuur van Jacob-Jan en zijn Irakese cultuur. ‘Ik wil alvast één ding zeggen,’ begint Arkan. ‘Het gaat om liefde en respect voor iedereen.’

Arkan en Jacob-Jan hebben elkaar in 2018 leren kennen. Arkan woonde toen in het asielzoekerscentrum van Leersum. Jacob-Jan kwam daar regelmatig om jongeren voor Connect Us Veenendaal op te halen. Via via kreeg hij het telefoonnummer van Arkan en nodigde hem uit om mee te gaan. Arkan: ‘Toen ik voor het eerst bij Connect Us kwam voelde ik dat hier geen muren zijn. Het valt niet mee om in Nederland vrienden te krijgen maar in deze groep was dat niet moeilijk. De mensen bij Connect Us zijn zorgzaam, liefdevol en bereid om elkaar te helpen.’

“Mensen uit andere culturen laten me dubbel groeien”

Op dit moment komen er jongens en meiden uit Afghanistan, Irak, Marokko, Nederland, Algerije en Syrië naar Connect Us Veenendaal. Twee keer per maand komen ze samen. Arkan: ‘Als ik aan Connect Us denk, dan denk ik aan familie. We hebben stevige relaties in ons leven nodig. Connect Us bouwt aan dit soort relaties. Ik heb geen contact meer met mijn familie, dus is dit heel waardevol voor mij. Bij Connect Us voel ik me thuis.’ Jacob-Jan beaamt dit. ‘Als ik naar Connect Us ga, ga ik niet naar zomaar een activiteit, maar ga ik naar vrienden.’

Barbecue

De groep doet verschillende activiteiten. Ze spelen spellen, barbecueën en zijn met elkaar naar de pinksterconferentie van Opwekking geweest. Jacob Jan: ‘Soms hebben we persoonlijke gesprekken. Het is leuk om plezier te hebben en om dit te combineren met persoonlijk contact.’ Arkan: ‘We hebben verschillende achtergronden, ook qua geloof. We hebben respect voor elkaar en elkaars geloof. Er is geen oordeel.’

Jacob-Jan en Arkan zijn beide enthousiast over het multiculturele aspect van Connect Us. Jacob Jan: ‘Als Nederlanders kunnen we veel van mensen uit andere culturen leren. Zoals gastvrij zijn en vrienden maken. In Nederland vinden we afspraken maken heel belangrijk. Als we een feestje geven zeggen we precies van hoe laat tot hoe laat de gasten welkom zijn. In andere culturen ben je altijd welkom en hoef je niet per se iets te doen als je samen bent. Het samen zijn op zichzelf is genoeg.’

‘Mensen groeien niet door tijd maar door ontmoetingen met andere mensen,’ merkt Arkan op. ‘Als ik iemand ontmoet, ontmoet ik een nieuwe ervaring. Het maakt de wereld kleiner. En mensen uit andere culturen laten me dubbel groeien!’

“We hebben respect voor elkaar en elkaars geloof. Er is geen oordeel.”

Vrijwilligerswerk

Arkan loopt naar de kast en haalt een aantal papieren tevoorschijn. Het zijn certificaten van verschillende organisaties waarbij hij vrijwilligerswerk heeft gedaan. ‘In mijn cultuur kennen we het principe van vrijwilligerswerk niet. Toen een Nederlander me er voor het eerst over vertelde, vond ik het een prachtig idee. Ik ben toen zelf ook vrijwilligerswerk gaan doen. Voor vluchtelingen is het goed om Nederlanders te ontmoeten omdat we zo leren hoe het leven hier werkt.’

De vrienden vertellen lachend over leuke dingen die ze samen hebben gedaan. Dansen op Opwekking, in een restaurant eten, voor elkaar koken, bij vrienden op bezoek gaan en voetbal kijken. Als ze even later naar de bushalte lopen worden er alweer nieuwe plannen gesmeed. ‘Hier in de buurt is een zwembad, daar kunnen we binnenkort wel een keer heengaan! En zullen we kijken of we van iemand een boot kunnen lenen?’

Jacob Jan: ‘Het is mooi om vrienden uit andere culturen te hebben!’

Artboard facebook google+ instagram linkedin maps pinterest twitter vimeo youtube world
HTML Snippets Powered By : XYZScripts.com